Фарфоровая пустыня Белых Песков

775

Фарфоровая пустыня
White Sand Desert

В американском штате Нью Мексико на высоте 1291 м над уровнем моря на территории более 700 кв.километров раскинулась пустыня Белых Песков. Это одно из красивейших мест нашей планеты. В первый момент может показаться, что вы находитесь на просторах Антарктиды и перед вами холмы чистейшего белого снега, если бы не палящее солнце. За необычный цвет песка пустыню еще называют фарфоровой.

Покров пустыни состоит из кристалликов белого гипса – селенита, а не кварцевого песка как обычно. В глубокой древности на этой территории располагалось неглубокое море. Жаркое солнце постепенно выпаривало воду моря и в результате полностью осушило его. Огромная территория оказалась покрытой кристаллами белого гипса. Через сорок миллионов лет вокруг пустыни образовались горы Сакраменто и Сан-Андреас. С одной стороны, они не позволяют ветрам унести покрытие пустыни, а, с другой стороны, горные вершины сами состоят из селенита, и во время дождей частицы породы смываются вниз, тем самым приумножая гипсовый покров пустыни.

В отличие от обычного песка, поглощающего солнечные лучи, гипсовый песок отражает их, поэтому даже в самое жаркое время по нему можно ходить босиком. Ветра, дующие со стороны Мексиканского нагорья, сформировали у подножия гор Сакраменто селенитовые барханы высотой более 18 метров, которые медленно перемещаются. Ширина движущейся полосы около восьми километров, а протяженность – около сорока.

Несмотря на то, что в пустыне ежегодно выпадает до 200 мм осадков в год, что немало для пустыни, растительный мир здесь скудный. Движущиеся пески не дают возможности укорениться растениям. К тяжелым условиям смогли приспособиться лишь тополь, имеющий длину корней до 30 метров, и юкке, способное мгновенно укореняться на новом месте. Более богатый и разнообразный растительный и животный мир характерен для окраин пустыни и подножия гор.

Не только уникальная красота, но и множество легенд, окутывающих пустыню Белых Песков, привлекает большое количество туристов. Для этого здесь проложены автомобильные дороги и пешеходные тропы. Здесь даже можно прокатиться на специальных санях и сноубордах.

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Please enter your comment!
Please enter your name here